Henri-Pierre, horloger « haute horlogerie »

Johan, prototypiste mouvements

Au 19e siècle, dans la ville du Locle, berceau de l’horlogerie suisse, le fondateur de Zenith, un horloger visionnaire du nom de Georges Favre-Jacot, a une seule idée en tête : créer les montres les plus précises et les plus fiables jamais réalisées.
Très vite, il comprend qu’il devra révolutionner la manière de les produire s’il entend y parvenir. Car à cette époque, les artisans sont dispersés dans de petits ateliers, sans lien les uns avec les autres. Difficile dès lors de faire progresser cette mécanique complexe où chaque partie interagit avec sa voisine.

Dès 1865, Georges Favre-Jacot
fait édifier de vastes et lumineux
bâtiments où il réunit
tous les métiers de l’horlogerie

Dès 1865, Georges Favre-Jacot fait édifier de vastes et lumineux bâtiments où il réunit tous les métiers de l’horlogerie. La première manufacture de l’histoire est née. Cette maîtrise de toutes les étapes de fabrication sous un même toit signe un pas de géant pour la réalisation de montres compliquées. Et le succès ne se fait pas attendre. De la Manufacture du Locle partiront vers le monde entier les montres les plus fiables et précises de leur époque. Dès le 19e siècle déjà, la marque est reconnue pour son excellence mécanique aux quatre coins du monde.

Module « Gravity Control », Academy Christophe Colomb

Module « Gravity Control », Academy Christophe Colomb


Disque de phases de lune

Disque de phases de lune


Composants en cours de réalisation

Composants en cours de réalisation


Aujourd’hui encore, seules quelques très rares Maisons horlogères peuvent se targuer du terme de Manufacture, puisqu’il implique de maîtriser en interne toutes les étapes de conception et de fabrication des mouvements et garde-temps. Et c’est précisément cette totale maîtrise qui permet à la Manufacture Zenith de s’affranchir des carcans traditionnels pour créer, en esprit libre, des pièces mécaniques hors du commun, qui marquent autant de jalons de l’histoire horlogère. En témoignent les plus de 300 brevets et 600 variations de mouvements développés par la marque à l’étoile, à l’instar du légendaire calibre El Primero ou du module gyroscopique «  Gravity Control  », pour n’en citer que quelques-uns.
Montre de bord, de poche ou montre-bracelet, Zenith s’illustre depuis toujours en matière de précision. Avec pas moins de 2'333 prix de chronométrie remportés à ce jour, elle est la marque la plus titrée de tous les temps dans le domaine. De la montre simple à la plus compliquée, classique, sportive ou contemporaine, pour homme, pour dame : toutes les complications, tous les styles figurent dans l’escarcelle de Zenith, afin qu’aucun désir ne demeure inassouvi. Un parfum d’exclusivité Toujours installée dans les lieux qui l’ont vue naître il y a près d’un siècle et demi, la Manufacture Zenith accueille aujourd’hui 80 métiers de l’horlogerie en son sein. Parmi ses nombreux ateliers, il en est un dont le nom seul fait rêver : celui de haute horlogerie. Ici naissent les pièces les plus exclusives, porteuses à la fois d’innovation avant-gardiste et de grande tradition horlogère.

Toujours installée dans les lieux
qui l’ont vue naître, la Manufacture accueille aujourd’hui 80 métiers
de l’horlogerie en son sein

Là, sur un établi, un horloger démonte une à une les centaines de pièces d’un mouvement qu’il a pris plusieurs semaines à assembler pour en vérifier l’imbrication parfaite. Un peu plus loin, chaque composant ou presque est ajusté, anglé, décoré. À la main, bien entendu. Puis reprend le patient travail de l’horloger pour remonter le calibre, le vérifier, le nettoyer, et éventuellement recommencer encore. Tandis que plus loin dans l’atelier, d’autres mains habiles procèdent à l’emboîtage, coupant ici une tige de remontoir pour un ajustement millimétré, galbant là les aiguilles pour une esthétique parfaite.


Si l’ouvrage de ces artisans aux doigts d’or fascine par sa virtuosité mêlée à une rigueur infinie, il ne doit pas faire oublier qu’il ponctue un travail de longue haleine entamé des mois, voire des années plus tôt.
Dès les premières esquisses et l’idée même d’une complication ou d’une construction inédite dont Zenith a le secret, nombre d’ateliers sont mobilisés. Bureau technique, ingénierie, design et recherche travaillent main dans la main à chacune des étapes qui précèdent la fabrication d’un garde-temps d’exception.
Chaque élément, aussi minuscule soit-il, est ici important. Car rien ne doit être laissé au hasard pour que la montre puisse fonctionner à la perfection.

  • Georges Favre-Jacot

    Georges Favre-Jacot

    Le concept de manufacture

    En 1865, Georges Favre-Jacot fait édifier de vastes et lumineux bâtiments où il réunit tous les métiers de l’horlogerie, créant ainsi le concept de Manufacture.

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