Jean-Louis et Michel, artisans faiseurs d’étampes


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Michel & Jean-Louis, artisans faiseurs d’étampes

Michel & Jean-Louis, artisans faiseurs d’étampes

Atelier de la mécanique de la Manufacture. Nous sommes dans l’antre de Jean-Louis et Michel qui cumulent à eux deux pas moins de 84 ans d’expérience. Sous leurs doigts sont nés des milliers d’outils utilisés pour la réalisation des composants animant les garde-temps Zenith.
De fait, les instruments dont ont besoin les artisans de la Maison sont confectionnés sur place, en intégrant les problématiques spécifiques à chaque opération, et en adaptant l’outil aux gauchers et aux droitiers.

Jean-Louis et Michel
cumulent à eux deux 84 ans d’expérience

Au fond de l’atelier sont façonnés les outils en métal dur qui servent à usiner l’acier et les platines en laiton, tandis que sur les étagères sont conservées les étampes, notamment celles que Charles Vermot avait sauvées de la destruction en 1975. Les étampes. Précisément le domaine de prédilection de Jean-Louis.
À partir de plans techniques fournis par le constructeur, il conçoit et réalise ces outils de haute précision formés de deux pièces principales – le poinçon et la matrice – qui permettent de découper, percer et rectifier les différents composants d’une montre.
Une fois l’étampe réalisée, Jean-Louis procède à des essais de découpage, puis vérifie la qualité des composants produits : des pièces minuscules, voire microscopiques, la plus petite ne mesurant que 1.3 millimètres pour un poids de 0.001 gramme !

Jean-Louis, artisan faiseur d’étampes

Jean-Louis, artisan faiseur d’étampes


Michel, artisan faiseur d’étampes

Michel, artisan faiseur d’étampes


Etampes historiques

Etampes historiques


Ici, la précision est reine : de 0 à 2 microns, afin que tous les éléments puissent interagir à la perfection une fois assemblés et ainsi assurer la bonne marche du mouvement.
Parfois, Jean-Louis travaille aussi avec des étampes anciennes, leur donne une nouvelle vie, et se souvient de cette époque pas si éloignée où les matrices étaient réalisées entièrement à la main.
Des évolutions du métier, il en a vues lui aussi, Michel. Et il est fier de travailler depuis tant d’années pour l’une des très rares Manufactures maîtrisant toute sa production pour bénéficier d’une totale indépendance dans ses choix.
Comme celui de garder la méthode de l’enfonçage, garante d’une durée de vie optimale de la pièce, malgré la généralisation des techniques au fil qui prennent près de 15 fois moins de temps. Ainsi, Michel fabrique toujours patiemment des poinçons à l’aide d’outils d’époque. Mais il a aussi été l’un des premiers à se réjouir de l’apparition de nouveaux procédés.

Fier de travailler pour
l’une des rares Manufactures
maîtrisant toute sa production

L’électroérosion pour creuser des trous borgnes impeccables par exemple, ou des machines à commande numérique qui permettent de travailler aussi bien en positif qu’en négatif pour obtenir la forme parfaite.
Et il sait de quoi il parle, Michel, puisqu’il a fabriqué d’innombrables outils utilisés par les horlogers : des posages servant à maintenir le mouvement lors de l’assemblage, des tournevis spéciaux, des outils spécifiques à la pose des rubis sur la platine, des pinces pour tenir les chaussées, ou encore ce cœur « maison » muni d’une goupille logée dans une dent, servant à la remise à zéro de l’aiguille de chronographe.


Quel que soit l’outil développé, il flotte dans l’atelier de la mécanique comme un air de connaissance et d’amour de la mécanique. Une passion du travail parfaitement exécuté si caractéristique de la Manufacture.

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