Academy Christophe Colomb

Module gyroscopique « Gravity Control »

Fruit de cinq années de développement intense, cette complication signe l’une des avancées majeures de l’horlogerie du 21e siècle  : le module gyroscopique appelé «  Gravity Control  », un système révolutionnaire  breveté par Zenith. Ce n’est dès lors pas un hasard si l’Academy Christophe Colomb Équation du Temps s’est vu décerner en 2011 le Prix de la catégorie reine «  Grande Complication  » du Grand Prix d’Horlogerie de Genève, la récompense internationale la plus convoitée du monde horloger.

L’Academy Christophe Colomb signe l’une des avancées majeures de l’horlogerie du 21e siècle

Partant du principe que le maintien de l’organe réglant en position horizontale engendre la meilleure amplitude possible du balancier et génère ainsi la meilleure précision horaire, Zenith a imaginé un module gyroscopique autorégulateur pour qu’organe réglant et balancier soient maintenus en permanence dans cette position.

Une prouesse technique unique au monde
signée Zenith
Hommage à l’histoire et aux origines, le module gyroscopique «  Gravity Control  » s’inspire des chronomètres de marine que Zenith produisait autrefois, leur empruntant le principe de suspension à cardans, dont la fonction était de corriger les écarts de marche induits par les mouvements du bateau.

Calibre El Primero 8804

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Academy Christophe Colomb Hurricane

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Module gyroscopique «  Gravity Control  »

 Calibre El Primero 8804


Lorsque plus tard les montres de poche sont apparues, ce système bien trop volumineux pour un garde-temps de quelques dizaines de millimètres a été abandonné au profit du tourbillon. Sur une montre de poche comme sur une montre-bracelet, le tourbillon corrige les positions verticales en les égalisant sur quatre axes verticaux chaque minute. Les tourbillons inclinés ou multiaxes établissent davantage de positions, même s’ils ne sont maintenus que brièvement en position horizontale et ne font que corriger la somme de plusieurs erreurs induites par les mouvements du poignet.


Aussi, la précision ultime pour une montre-bracelet consiste à la doter d’un échappement horizontal constant, surpassant les mécanismes de tourbillon. Et c’est précisément l’exploit qu’a réussi Zenith avec son module gyroscopique «  Gravity Control  ». Une prouesse unique au monde, d’autant que Zenith repousse les limites de la complexité plus loin encore, en faisant battre ses calibres Academy Christophe Colomb à la fréquence exceptionnelle de 36'000 alternances par heure.

Avec son module gyroscopique
“Gravity Control”, Zenith repousse les limites de la complexité
plus loin encore

Le module gyroscopique a impliqué le développement de composants inédits, dont la réalisation a nécessité la création de pas moins de soixante nouveaux outils. Et le nombre de ces éléments miniatures qu’il faudra ensuite patiemment assembler est impressionnant, puisque la seule sphère est formée de 175 composants. Un défi technique hors du commun, qui n’aurait pas été possible sans la maîtrise d’une Manufacture réunissant tous les savoir-faire horlogers en son sein. Ou quand une parfaite symbiose entre les métiers et ateliers – bureau technique, design, R&D, département matériaux, haute horlogerie, prototypie, emboîtage, décoration etc. - rend possible l’impossible.

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    Chez Zenith, la mécanique se fait aussi acoustique. Sonnerie des heures, quarts d’heure et minutes ou tintement de l’alarme, le temps se vit en musique.

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