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Louis Blériot

Louis Blériot

La compétition bat son plein en cet été 1909 pour relever le défi lancé par le quotidien britannique Daily Mail  : traverser la Manche par la voie des airs. En gentleman, Louis Blériot laisse la priorité à Hubert Latham qui s’est inscrit avant lui. Mais celui-ci échoue.

Le 25 juillet 1909,
Louis Blériot réalise une grande
première en traversant la Manche
par la voie des airs, sa Zenith
au poignet

Ce 25 juillet 1909, à 4h15, le vent est tombé à Calais, et le moment semble propice pour accomplir l’exploit. Et il est de taille, puisque survoler les 40 kilomètres qui séparent Calais (France) de Douvres (Grande-Bretagne), apparaît comme une utopie en ce début de 20e siècle. Pas pour Louis Blériot, puisqu’il réalisera cette grande première en 37 minutes. Sa Zenith avec lui, il s’arrache du sol à bord du Blériot XI, un frêle oiseau construit en bois avec des ailes en toile parcheminée.

Montre-bracelet d’aviateur ayant appartenu à Louis Blériot

Montre-bracelet d’aviateur ayant appartenu à Louis Blériot


Calais, 25 juillet 1909, 4h15

Calais, 25 juillet 1909, 4h15


Bravant la peur, les turbulences, les variations de température, les vibrations, le bruit, la pesanteur, il survole la mer. Après ces longues minutes qui seront une véritable éternité, les falaises de Douvres et les vertes côtes anglaises apparaissent enfin. Dorénavant, la Manche ne sera plus un océan, un monde infranchissable, et celui que l’on surnommait jusqu’alors « le roi de la casse », deviendra à jamais l’incontesté « père de l’aéronautique ».

“Je suis très satisfait de
la montre Zenith dont je me sers habituellement et je ne saurais trop la recommander aux personnes
qui ont le souci de l’exactitude”

Trois ans plus tard, Louis Blériot déclarera  : « Je suis très satisfait de la montre Zenith dont je me sers habituellement et je ne saurais trop la recommander aux personnes qui ont le souci de l’exactitude ». La marque à l’étoile ayant été l’une des premières à construire des instruments de vol – altimètres et montres-bracelets notamment – lors de l’avènement de l’aviation au début du 20e siècle, nul doute que ces deux visionnaires étaient destinés à se rencontrer.

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