manufacture horlogère suisse Zenith Le Locle

Façade historique de la Manufacture Zenith avec inscription des initiales du fondateur, Georges Favre-Jacot

Au 19e siècle, dans la région du Locle, berceau de l’horlogerie suisse, de nombreux artisans travaillent dans de petits ateliers dispersés, voire même chez eux, sans lien les uns avec les autres. Partant du principe que tous les éléments d’une montre sont interdépendants, le fondateur de Zenith Georges Favre-Jacot décide de rassembler tous les métiers de l’horlogerie sous un même toit en 1865. La première manufacture de l’histoire est née ! Un terme dont seules quelques très rares Maisons horlogères peuvent se targuer aujourd’hui encore, puisqu’il implique de maîtriser en interne toutes les étapes de conception et de fabrication des mouvements.

Georges Favre-Jacot
décide de rassembler
tous les métiers de l’horlogerie sous un même toit en 1865

La réunion de l’ensemble des savoir-faire en un même lieu fait considérablement avancer les techniques de production. Ce d’autant que Georges Favre-Jacot n’a de cesse que de développer de nouvelles machines et processus de fabrication, afin d’améliorer sans relâche la fiabilité et la précision de ses garde-temps. Pour soutenir le soin artisanal porté à la conception et à la finition de chaque composant, l’horloger démontre une nouvelle fois son formidable esprit d’entreprendre en élaborant des concepts d’interchangeabilité des pièces et d’automatisation de la production. Les résultats ne se font pas attendre.

Georges Favre-Jacot, fondateur de Zenith

Georges Favre-Jacot, fondateur de Zenith


montage mouvements de montre

Ateliers Zenith, montage mouvements


facade de la manufacture horlogère suisse Zenith

Façade historique de la Manufacture


De la Manufacture du Locle partiront vers le monde entier les montres les plus précises jamais réalisées, scellant à jamais le destin de Zenith : ce sera celui de la performance chronométrique. Plus de 2'500 opérations pour une seule montreToujours installée dans les lieux qui l’ont vue naître en 1865, la Manufacture Zenith accueille aujourd’hui 80 métiers en son sein, soit quelque 250 collaborateurs. Des savoir-faire artistiques aux plus techniques, tous se font les artisans de l’œuvre initiée par Georges Favre-Jacot il y a près de 150 ans : une maîtrise de chaque geste afin de pouvoir créer, en esprit libre, des prouesses mécaniques mariant grande tradition horlogère et innovation avant-gardiste.

Créer des prouesses mécaniques mariant grande tradition horlogère et innovation avant-gardiste

Des plans techniques au dernier polissage, en passant par le prototypage, l’ébauche, l’étampage, la fabrication d’outils, la recherche sur les matériaux, la décoration, l’assemblage ou l’emboîtage, chaque étape se doit d’être exécutée à la perfection. Un travail mêlant dextérité, patience et rigueur. De fait, la réalisation d’une seule montre de la Collection El Primero nécessite en moyenne neuf mois, durant lesquels plus de 2'500 opérations se succèdent entre quelque 300 mains expertes.


Perpétuant l’héritage de son fondateur, Zenith a entamé une vaste rénovation des 19 bâtiments de sa Manufacture, qui s’achèvera en 2015, année de son 150e anniversaire.
Tandis que les techniques les plus avancées sont appliquées, Zenith a choisi de préserver jalousement l’architecture historique du site. Car c’est en ces murs de brique rouge aux grandes baies vitrées que se sont écrites et s’écriront longtemps encore les plus belles pages de sa légende.

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