relojes suizos Zenith

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Charles Vermot

Charles Vermot

A comienzos de los años 1970, la relojería suiza atraviesa una crisis sin precedentes amenazada por la competencia del cuarzo.
En 1975, la Zenith Radio Corporation, compañía americana propietaria de la marca de la estrella entre 1971 y 1978, decide limitar su producción únicamente a los relojes de cuarzo.
La decisión era irrevocable: el metal de las estampas y de las herramientas ―y, con él, un siglo de tradición relojera― se vendería a peso al mejor postor.

Charles Vermot decide entonces poner a salvo
los elementos esenciales
para la producción del calibre El Primero

En el taller número 4 de la Manufactura la noticia había sido recibida con consternación. Su responsable, Charles Vermot, era especialista en la construcción de movimientos de cronógrafo. Había seguido el desarrollo de El Primero desde los primeros esbozos y había realizado toda su carrera dentro de la Manufactura.


Por ello, convencido de que algún día la mecánica se tomaría la revancha frente a la pila eléctrica, intentó convencer a la dirección para que conservaran las herramientas de producción. De nada sirvió. Así pues, decidió por su cuenta salvar los elementos esenciales.


Por la noche, sacó a escondidas las estampas (150 piezas, más de una tonelada en total), los planos técnicos, las levas y las herramientas de corte.

Realización de una estampa

Realización de una estampa


Planos técnicos históricos, Calibre El Primero

Planos técnicos históricos, Calibre El Primero


Cada pieza, cada herramienta se etiqueta y cataloga cuidadosamente. El proceso de fabricación se detalla minuciosamente en una carpeta, que se guarda en un desván olvidado de la manufactura.


En 1978, Zenith cambia de manos. Los nuevos propietarios creen en el resurgimiento de la relojería mecánica, siguiendo la estela de otras casas relojeras, que acuden a la Manufactura, la única capaz de producir un cronógrafo tan preciso y fiable como El Primero.

Este héroe cotidiano permitió a Zenith retomar la producción de su mítico cronógrafo en 1984

¿Pero cómo podrían hacerlo sin las matrices, los esquemas técnicas, los planos y las herramientas?
¿Y sin los relojeros, despedidos o ya jubilados?
Fue entonces cuando Charles Vermot reveló el contenido de las enormes cajas de madera que habían ocultado, durante nueve años, las pruebas de su insubordinación. Sin triunfalismos, con la simple satisfacción del deber cumplido, este héroe cotidiano permitió a Zenith retomar la producción de su mítico cronógrafo en 1984.

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