1860

CRÉATION

Georges-Favre Jacot envisage l’avenir de l’horlogerie avec ZENITH, une nouvelle approche verticale de l’horlogerie suisse

65

LE RÊVE DE PERFECTION D’UN HOMME

Un jeune visionnaire rêve de créer la montre la plus précise jamais connue. Il sait que pour y parvenir, il doit repenser la façon traditionnelle de fabriquer des montres et réunir sous un même toit tous les talents et les métiers nécessaires. C’est l’histoire de Georges-Favre Jacot et de ZENITH, pionniers de l’horlogerie suisse verticalement intégrée.

70

NAISSANCE D’UN EMPIRE

La Manufacture a été conçue de telle sorte qu’elle s’intègre à son environnement plutôt que de s’y imposer. L’accent a été mis sur la ventilation naturelle et l’éclairage optimal, en utilisant des briques produites sur place au Locle, avec des dimensions permettant une lumière optimale dans les ateliers. Le fait que le bâtiment historique abrite encore aujourd’hui la Manufacture ZENITH est la preuve vivante de sa conception ingénieuse.

1880

EXPANSION INTERNATIONALE

ZENITH exporte sa qualité irréprochable du Locle au reste du monde

80

ZENITH DANS LE MONDE

Un pays après l’autre, ZENITH développe sa présence en Russie, en Europe et sur le continent américain. Les pays asiatiques ont suivi au tournant du siècle, permettant à ZENITH de s’imposer sur des marchés clés et auprès de revendeurs de premier plan qui contribueront à faire de la marque un nom connu de tous.

88

LA MARQUE « PILOT »

Le fondateur Georges-Favre Jacot était certainement un homme en avance sur son temps. En 1888, il a déposé la marque pour « PILOTe » et plus tard « PILOT », ainsi que des noms dans d’autres domaines qu’il jugeait prometteurs. ZENITH reste la seule marque de montres qui peut avoir « PILOT » sur ses cadrans.

1890

ATTEINDRE LE ZÉNITH DE LA PERFECTION

La recherche permanente de la précision par la fabrication verticale atteint son apogée.

97

NAISSANCE DU CALIBRE ZENITH

Avec le développement du calibre ZENITH, le fondateur de la Manufacture était en passe d’atteindre son étoile : La création d’un mouvement fiable à l’aide de méthodes de production normalisées. C’est l’un des mouvements qui a connu la plus grande longévité, accompagnant Zenith avec différentes variations pendant près d’un demi-siècle, y compris lors de concours de chronométrie.

1900

PREMIERS PRIX

Un temps de reconnaissance pour la Manufacture et ses chronomètres

00

GRAND PRIX DE PARIS

La première année du 20e siècle s’est avérée être une année monumentale pour ZENITH. Lors de l’Exposition universelle de Paris 1900, parmi les dernières évolutions technologiques du monde entier, la Manufacture a été honorée d’une médaille d’or pour ses innovations tant sur le plan technique que sur le plan esthétique.

1910

PARTENARIATS INNOVANTS ET COMMANDES IMPORTANTES

Fusionner l’art et l’industrie, accompagner les pionniers et devenir une référence en matière de précision dans de nombreux domaines.

10

ART NOUVEAU

ZENITH a collaboré avec certains des plus grands maîtres de l’Art nouveau de l’époque, tels que Mucha et Lalique, sur de nombreuses montres de poche ZENITH ainsi que sur des horloges miniatures qui fusionnaient l’art et l’industrie de manière créative et novatrice.

LE FER DE LANCE DE LA MODERNITÉ

George-Favre Jacot charge le jeune Le Corbusier, qui sera plus tard reconnu comme le père de l’architecture moderne, de concevoir sa villa personnelle au Locle. Plus d’un siècle plus tard, la villa reste un emblème du Locle et un bel exemple du travail de Le Corbusier.

13

LOUIS BLÉRIOT

Ayant reconnu le potentiel et les progrès des premiers pionniers de l’aviation, ZENITH a offert une montre à Louis Blériot, premier homme à avoir réussi à traverser la Manche en avion. En 1913, Blériot évoque la précision de ZENITH avec ces mots qu’il partage dans le livre d’or de la marque : « Je suis très satisfait de la montre ZENITH que j’utilise habituellement et je ne saurais trop la recommander aux personnes soucieuses de précision ».

1930

PRÉCISION À TOUS LES NIVEAUX

ZENITH renforce sa renommée internationale en tant que principal fabriquant de chronomètres et d’instruments de précision dans de nombreux domaines.

30

ZENITH, SYNONYME DE PRÉCISION

Au cours de la première moitié du 20e siècle, ZENITH est devenu la référence en matière de montres de précision et autres instruments de mesure dans de nombreux domaines. Des institutions publiques telles que la Poste suisse et les observatoires astronomiques ainsi que des banques, des compagnies d’assurance et même l’armée ont choisi ZENITH comme fournisseur de choix.

1940

AUTRES ILLUSTRES PROPRIÉTAIRES

Les montres ZENITH ont su séduire certaines des personnalités les plus inspirantes et les plus influentes du 20e siècle.

43

GANDHI

Mahatma Gandhi a reçu en cadeau une montre de poche ZENITH de son ami Jawaharlal Nehru, premier ministre indien de 1947 à 1964. Cette montre de poche en argent deviendra l’un des rares biens matériels du Mahatma Gandhi qui l’accompagnera au quotidien, notamment pour lui indiquer ses heures de prière grâce à sa fonction d’alarme. Gandhi a raconté dans son journal une anecdote sur la façon dont elle a été volée et lui a finalement été rendue.

1950

UNE NOUVELLE RÉFÉRENCE EN MATIÈRE DE PRÉCISION

L’un des calibres de chronomètre les plus légendaires établit une nouvelle référence en matière de précision.

54

ZÉNITH EN POLE POSITION DES CONCOURS DE CHRONOMÉTRIE

Au cours des concours de chronométrie acharnés des années 1950, ZENITH et son laboratoire de chronométrie ont dévoilé un mouvement qui allait surpasser tous les autres : le Calibre 135. Il comprend plusieurs caractéristiques innovantes qui lui ont permis de remporter un nombre sans précédent de cinq prix consécutifs de chronométrie de l’Observatoire de Neuchâtel de 1950 à 1954. Dans une plus large mesure, les mouvements ZENITH ont remporté plus de 2 330 prix de chronométrie au fil des ans.

1960

LE SUMMUM DE L’INNOVATION

ZENITH règne en maître sur la chronométrie et inaugure une nouvelle ère pour le mouvement chronographe.

67

5011K : L’ULTIME CHAMPION EN TITRE DE LA CHRONOMÉTRIE

Lors de la dernière ère des concours de chronométrie de précision, ZENITH a une fois de plus pris la place qui lui revient à l’avant-garde avec son 5011K, qui avait établi un record absolu dans sa catégorie et qui n’a jamais été battu depuis. Utilisé à l’origine dans des chronomètres de marine et des montres de poche, le 5011K a même été logé dans des montres-bracelets et reste l’un des mouvements de chronomètre les plus prisés jamais fabriqués.

69

EL PRIMERO : LA NAISSANCE D’UN CHRONOGRAPHE EMBLÉMATIQUE

Alors que les montres à quartz étrangères, moins chères, mettaient à mal l’horlogerie traditionnelle, ZENITH a révolutionné les chronographes mécaniques en 1969 en dévoilant le El Primero, le premier calibre de chronographe automatique intégré à haute fréquence au monde. C’est le résultat d’une R&D intensive de la Manufacture, qui a imaginé une méthode de production moderne utilisant des outils de dernière génération, ainsi que des designers qui ont traduit la modernité du calibre dans des designs inédits.

1970

L’AUBE D’UNE NOUVELLE ÈRE

Les années 1970 ont été une décennie de transformation pour l’horlogerie et pour le monde. Pour ZENITH, ce fut une période de conceptions audacieuses et d’héroïsme.

70

« LES MULTIPLES VISAGES DU TEMPS »

Avec les évolutions technologiques rapides des années 1970, l’ère du futurisme spatial a fait place à des conceptions audacieuses et optimistes. C’est à cette époque que ZENITH est le plus expérimental en ce qui concerne les nouveaux concepts de design dans l’horlogerie.

75

CHARLES VERMOT - LE HÉROS DU QUOTIDIEN

Lorsque la direction de ZENITH a décidé de cesser la production du El Primero en 1975, l’horloger Charles Vermot a pris l’initiative de protéger secrètement le El Primero pour les générations futures en rassemblant tous les plans techniques et les outils nécessaires à la production du mouvement et en les cachant dans une partie murée du grenier de la Manufacture. Son acte héroïque est devenu la pierre angulaire de l’héritage durable du El Primero.

1980

LE RETOUR DU EL PRIMERO

Après avoir failli disparaître à jamais, le premier mouvement chronographe automatique à haute fréquence au monde est remis en production.

84

DE RETOUR GRÂCE À UNE DEMANDE PRESTIGIEUSE

Avec le retour de la demande de montres mécaniques suisses dans les années 1980, plusieurs marques horlogères (notamment Ebel) ont recherché des mouvements ZENITH El Primero pour les utiliser dans leurs propres montres. Finalement, ZENITH a reçu une commande très importante de Rolex, ce qui a convaincu la Manufacture de relancer la production de ce chronographe inégalé. Le regain de la demande a incité ZENITH à créer ses propres lignes de chronographes El Primero classiques et sportifs.

1990

UNE MANUFACTURE À NOUVEAU EN PLEIN ESSOR

À l’approche du nouveau millénaire, ZENITH crée un nouveau mouvement et forme ce qui deviendra sa collection la plus emblématique.

94

CALIBRE ELITE

L’année 1994 marque l’arrivée d’un nouveau mouvement de manufacture ZENITH qui s’avère également être un élément de base de la marque pour les années à venir, comme le El Primero avant lui. L’ELITE, qui a été élu « mouvement de l’année » par la presse, s’est distingué par sa finesse et sa polyvalence.

DÉBUT DU CHRONOMASTER

L’année 1994 marque la création de la collection CHRONOMASTER, positionnée comme une ligne de chronographes mécaniques haut de gamme qui incarne toutes les prouesses et la maîtrise de la complication par la Manufacture. Elle deviendra la collection principale de ZENITH et la ligne principale du mouvement El Primero.

99

ZENITH REJOINT LVMH

Début d’une nouvelle phase pour la Manufacture, ZENITH devient l’une des toutes premières marques horlogères à rejoindre le Groupe LVMH. Elle offre au groupe son expertise inégalée en matière d’horlogerie verticale et peut compter sur le groupe pour son développement et sa prospérité.

2000

NOUVEAU MILLÉNAIRE - NOUVEL ÉCLAT

ZENITH continue d’explorer des solutions horlogères créatives tout en faisant évoluer le El Primero vers de nouvelles complications

03

LE CŒUR OUVERT D’EL PRIMERO

En 2003, ZENITH introduit la CHRONOMASTER Open dans le but de mettre en évidence le cœur battant haute fréquence de son calibre El Primero. C’est la première fois qu’un chronographe est doté d’un cadran partiellement ouvert uniquement pour révéler l’organe régulateur et l’échappement.

04

EL PRIMERO TOURBILLON

Démontrant la maîtrise du El Primero par la Manufacture et sa virtuosité dans l’intégration de complications supplémentaires, le El Primero Tourbillon a été lancé comme la première montre tourbillon haute fréquence au monde. Elle a rejoint de nombreuses autres complications notables ajoutées au modèle El Primero, notamment la répétition minutes, l’alarme, le double fuseau horaire, l’heure universelle, le chronographe à rattrapante, la foudroyante, le quantième perpétuel et le calendrier annuel

08

DEFY : DÉFIER LA GRAVITÉ

Défier la gravité a longtemps été le Graal des horlogers. C’est exactement ce que ZENITH a accompli avec son mécanisme breveté « Zero G », qui place l’organe régulateur dans une cage gyroscopique inspirée du chronomètre de marine à cardan qui maintient toujours le balancier en position horizontale. Une réalisation révolutionnaire dans une longue lignée d’innovations brevetées de ZENITH.

09

ZENITH : UNE MANUFACTURE FLEURON DU PATRIMOINE MONDIAL

ZENITH, l’une des seules manufactures à avoir poursuivi sa production sur son site d’origine depuis sa fondation, dans ses bâtiments d’origine (entièrement restaurés entre 2012 et 2015), est classée avec la ville du Locle au patrimoine mondial de l’UNESCO. Une belle reconnaissance pour ZENITH, qui a largement contribué au développement du Locle comme pôle horloger suisse.

2010

PASSER À L’ÉTAPE SUIVANTE DE L’INNOVATION

Ne se contentant pas de répéter le passé, ZENITH va de l’avant avec d’autres premières mondiales extraordinaires.

12

PREMIÈRE MONTRE À FAIRE UNE CHUTE LIBRE DANS LA STRATOSPHÈRE

L'audacieux Felix Baumgartner s’est attaqué à l’impossible : la mission Red Bull Stratos. Avec sa montre ZENITH El Primero Stratos Flyback Striking 10th au poignet, Felix Baumgartner a plongé dans la stratosphère depuis une capsule spatiale tractée par un ballon gonflé à l’hélium. Pendant la chute libre, Felix Baumgartner a atteint la vitesse record de 1 342 km/heure, franchissant ainsi le mur du son. Après l’atterrissage, la montre fonctionnait parfaitement.

17

PRÉCISION AU 1/100e DE SECONDE

Prouvant encore une fois sa maîtrise des chronographes et plus particulièrement de la précision à haute fréquence, ZENITH dévoile la DEFY El Primero 21 avec un nouveau calibre El Primero battant à une fréquence phénoménale de 50 Hz pour une fonction chronographe précise au 1/100e de seconde. Il s’agit de la première et unique montre-bracelet automatique haute fréquence au 1/100e de seconde produite en série au monde.

18

LA PREMIÈRE MANUFACTURE À OUVRIR SES PORTES AU PUBLIC

Afin de promouvoir l’art de l’horlogerie auprès du plus grand nombre, ZENITH devient la première manufacture à ouvrir ses portes au public. Zenith a collaboré avec l’office du tourisme de Neuchâtel pour offrir une expérience inédite à ceux qui souhaitent visiter le berceau de l’horlogerie suisse et découvrir les étapes de fabrication d’une montre de manufacture du début à la fin.

19

UNE GARANTIE SANS PRÉCÉDENT DE 50 ANS

Pour le 50e anniversaire du El Primero et en témoignage de sa robustesse et de ses performances sans faille, ZENITH a offert une garantie de 50 ans pour une sélection de ses modèles anniversaires et de ses éditions limitées ; une garantie de fiabilité sans précédent, adaptée au premier chronographe automatique jamais fabriqué et au seul qui soit resté en production pendant une si longue période.

2020

UNE GALAXIE D’ICÔNES

En honorant son passé glorieux tout en regardant au-delà de l’horizon, ZENITH façonne l’avenir de l’horlogerie suisse et crée les ICÔNES de demain.

20

ZENITH ICONS

Afin de préserver ses références historiques les plus respectées et de leur offrir une seconde vie, tout en permettant aux amateurs de montres de posséder un morceau d’histoire de l’horlogerie, la Manufacture ZENITH a créé ZENITH ICONS, un nouveau concept offrant la possibilité d’acquérir une sélection spéciale de montres ZENITH vintage iconiques et très recherchées, qui sont dénichées, restaurées et certifiées par la Manufacture.

21

CHRONOMASTER SPORT

En dévoilant le CHRONOMASTER Sport en 2021, ZENITH a une fois de plus établi une nouvelle référence dans le domaine des chronographes sportifs automatiques. Équipé de la dernière version de la fonction chronographe El Primero au 1/10e de seconde et d’une meilleure autonomie, le CHRONOMASTER Sport a été récompensé par le Grand Prix d’Horlogerie de Genève 2021 dans la catégorie « Chronographe ».